miércoles, 7 de septiembre de 2016

Cáncer de Esófago. Signos y síntomas.

Los cánceres que comienzan en el esófago son mucho más comunes en los hombres que en las mujeres. Muchos de estos tipos de cáncer están relacionados con el tabaco o el alcohol o al exceso de peso corporal.


¿Qué es el cáncer de esófago?

El cáncer comienza cuando las células del cuerpo comienzan a crecer fuera de control. Las células en casi cualquier parte del cuerpo puede convertirse en cáncer, y pueden extenderse a otras áreas del cuerpo. 


Para entender el cáncer de esófago, es muy útil saber acerca de la estructura y la función normal del esófago.

El esófago

El esófago es un tubo muscular hueco que conecta la garganta con el estómago. Se encuentra detrás de la tráquea y en frente de la columna vertebral.


Los alimentos y líquidos que se tragan viajan a través del interior del esófago (llamado el lumen ) para llegar al estómago. En los adultos, el esófago es por lo general entre 10 y 13 pulgadas de largo y  de ¾ de pulgada de ancho en su punto más pequeño.






La pared del esófago tiene varias capas. Estas capas son importantes para la comprensión de dónde cáncer en el esófago tienden a empezar y cómo pueden crecer.




Mucosa: Esta capa recubre el interior del esófago. La mucosa consta de 3 partes:

El epitelio forma el revestimiento interior del esófago y normalmente se compone de células planas y delgadas llamadas células escamosas . Aquí es donde la mayoría de los cánceres de esófago inician.

La lámina propia es una capa delgada de tejido conectivo justo debajo del epitelio.

La muscular de la mucosa es una capa muy delgada de músculo debajo de la lámina propia.

Submucosa: Se trata de una capa de tejido conectivo justo debajo de la mucosa que contiene vasos sanguíneos y nervios. En algunas partes del esófago, esta capa también incluye glándulas que segregan moco.

Muscular propia: Esta es una gruesa capa de músculo bajo la submucosa. Se contrae de una manera coordinada y rítmica para empujar la comida a lo largo del esófago desde la garganta hasta el estómago.

Adventicia: Esta es la capa más externa del esófago, que está formado por tejido conjuntivo.




La parte superior del esófago tiene un área especial de músculo en su comienzo que se relaja para abrir el esófago cuando detecta alimento o líquidos hacia ella. Este músculo se llama esfínter esofágico superior .


La parte inferior del esófago que conecta con el estómago se llama unión gastroesofágica . Un área especial de músculo cerca de la unión llamado el esfínter esofágico inferior , controla el movimiento de los alimentos desde el esófago hasta el estómago. Entre las comidas, se cierra para mantener las enzimas digestivas y ácidos del estómago fuera del esófago.

Displasia esofágica

La displasia es una condición precancerosa en el que las células que recubren el interior del esófago se ven anormales cuando se observan con un microscopio. A veces se observa en personas con una condición conocida como esófago de Barrett 

 ¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de esófago? 


La displasia se clasifica por qué tan anormales se ven las células bajo el microscopio. La displasia de bajo grado se parece más a las células normales, mientras que la displasia de alto grado es más anormal y está vinculada a un mayor riesgo de cáncer.

Cáncer de esófago

El cáncer de esófago se inicia en la capa interna (la mucosa) y crece hacia el exterior (a través de la submucosa y la capa muscular). 2 tipos de células pueden revestir el esófago, hay 2 tipos principales de cáncer de esófago:

Carcinoma de células escamosas

El esófago normalmente esta llena de células escamosas. El cáncer que se origina en estas células se llama carcinoma de células escamosas . Este tipo de cáncer puede ocurrir en cualquier parte a lo largo del esófago. Una vez, el carcinoma de células escamosas fue el tipo más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos. Esto ha cambiado con el tiempo, y ahora constituyen menos de la mitad de los cánceres esofágicos en este país.

Adenocarcinoma

Los cánceres que se originan en las células glandulares se llaman adenocarcinomas . Este tipo de célula no es normalmente parte del revestimiento interno del esófago. Antes puede desarrollar un adenocarcinoma, las células glandulares tienen que reemplazar un área de células escamosas, como en el caso del esófago de Barrett. Esto ocurre principalmente en la parte inferior del esófago, que es donde se inician la mayoría de los adenocarcinomas.

Los adenocarcinomas que se inician en el área donde el esófago se une al estómago (la unión GE, que incluye aproximadamente los primeros 2 pulgadas del estómago llamado el cardias ), tienden a comportarse como tipos de cáncer en el esófago (y son tratados como ellos, también) , por lo que se agrupan con los cánceres de esófago.

Cánceres raros


Otros tipos de cáncer también pueden comenzar en el esófago, incluyendo linfomas, melanomas y sarcomas. Pero estos cánceres son raros y no se discuten más adelante en este documento.

Los signos y síntomas del cáncer de esófago

Los cánceres de esófago se encuentran generalmente debido a los síntomas que causan. El diagnóstico en personas sin síntomas es rara y generalmente accidentales (debido a las pruebas realizadas por otros problemas médicos). Por desgracia, la mayoría de los cánceres de esófago no causan síntomas hasta que han alcanzado una etapa avanzada, cuando son más difíciles de tratar.

Dificultad al tragar

El síntoma más común de cáncer de esófago es un problema de deglución, con una sensación de que la comida se ha quedado atascado en la garganta o el pecho, o incluso asfixia con alimentos. El término médico para la dificultad para tragar es la disfagia . Esto a menudo es leve cuando se inicia, y luego empeora con el tiempo que la abertura interior del esófago se estrecha.

Cuando la deglución es mas difícil, la gente a menudo cambian su dieta y hábitos alimenticios sin darse cuenta. Se toman bocados más pequeños y mastican su comida más lentamente y con cuidado. A medida que el cáncer crece más grande, el problema puede empeorar. La gente entonces pueden comenzar a comer alimentos más blandos que pueden pasar a través del esófago más fácilmente. Pueden evitar el pan y la carne, ya que estos alimentos normalmente se atascan. El problema de deglución puede incluso ser bastante malo que algunas personas dejan de comer alimentos sólidos por completo y cambian a una dieta líquida. Si el cáncer continúa creciendo, en algún momento incluso los líquidos podrían ser difíciles de tragar.

Para ayudar a que  la comida pase a través del esófago, el cuerpo produce más saliva. Esto hace que algunas personas se quejan de traer mucha mucosidad espesa o saliva.

Dolor de pecho

A veces, las personas se quejan de dolor o molestia en la parte media de su pecho. Algunas personas describen una sensación de presión o ardor en el pecho. Estos síntomas son con más frecuencia debido a problemas distintos al cáncer, como la acidez, lo que rara vez son vistos como una señal de que una persona podría tener cáncer.

La ingestión puede llegar a ser doloroso si el cáncer es lo suficientemente grande como para limitar el paso de alimentos a través del esófago. El dolor se puede sentir unos segundos después de tragar.

Pérdida de peso

Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de esófago bajan de peso (sin tratamiento). Esto sucede debido a sus problemas de deglución que les impiden comer lo suficiente para mantener su peso. Otros factores incluyen una disminución del apetito y un aumento en el metabolismo del cáncer.

Otros síntomas

Otros posibles síntomas de cáncer de esófago pueden incluir:

Ronquera
Tos crónica
vómitos
El hipo
Neumonía
Dolor de huesos
La hemorragia en el esófago. Esta sangre pasa a través del tracto digestivo, que puede girar heces de color negro. Con el tiempo, esta pérdida de sangre puede conducir a la anemia (niveles bajos de glóbulos rojos), que puede hacer que una persona se sienta cansada.

Tener uno o más de los síntomas anterior no significa que tenga cáncer de esófago. De hecho, muchos de estos síntomas es más probable que sea causada por otras enfermedades. Sin embargo, si usted tiene cualquiera de estos síntomas, especialmente dificultad para tragar, es importante que sean revisados ​​por un médico para que la causa puede ser detectado y tratado, si es necesario.
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